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Salud

Contamina agricultura y ganadería aire binacional

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Por Dianeth Pérez Arreola

Nueve de cada diez personas en el mundo están expuestas a la contaminación. La polución del aire, del suelo y del agua son peligrosas y preocupantes, pero es la primera la que tiene más víctimas: 7 millones mueren cada año en el mundo como resultado de la exposición prolongada a una mala calidad del aire.

Dentro del 91 por ciento de los países que respiran aire contaminado hay zonas donde la situación es aún más crítica. Una de ellas es la región binacional Mexicali-Valle Imperial, un área industrial, agrícola y ganadera; actividades que a la par de impulsar su desarrollo económico, emiten diferentes contaminantes que hacen de la región una de las más contaminadas del mundo.

Cuarta parte: La industria ganadera y las quemas agrícolas

El sector ganadero genera más gases de efecto invernadero, alrededor de 18% más que el sector del transporte, en cuanto a su equivalente en dióxido de carbono (CO2), según un informe de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

La ganadería es también una de las principales causas de la degradación del suelo y los recursos hídricos y aunque produce solo el 9 por ciento de CO2, es la fuente que produce un porcentaje más elevado de los gases de efecto invernadero más perjudiciales, agrega el estudio de la FAO.

Según una investigación de la Universidad Nacional Autónoma de México de 2008, la contaminación generada por la ganadería en las diferentes etapas de la cadena productiva incluiría:

* Contaminación por excretas: los principales contaminantes son los nutrientes (Ny P), la materia orgánica, las bacterias y patógenos, los residuos de medicamentos y los metales pesados; estos contaminantes pueden llegar al agua por rutas puntuales y por difusas.

*  Residuos del procesamiento de productos ganaderos: los rastros son una importante fuente de contaminación local y las curtidurías son emisoras de contaminantes orgánicos y químicos.

* Contaminación por producción de alimento animal: las fuentes principales son los nutrientes de los fertilizantes minerales, los pesticidas y los sedimentos originados por la erosión.

* Impacto en el ciclo del agua: el pastoreo intensivo y la conversión de uso del suelo .

Establo en la colonia Satélite.

La ganadería para la industria cárnica libera toneladas de gases efecto invernadero. Las reses son los animales que más gases generan, entre 250 y 500 litros de metano al día. Este gas atrapa 80 veces más calor que el dióxido de carbono y diversas estimaciones calculan que el ganado es responsable hasta del 14 por ciento de todas las emisiones de efecto invernadero derivadas de la actividad humana.

Si en los teatros TIF (Rastro Tipo Inspección Federal) y engordas en Mexicali hay casi 250 mil cabezas de ganado, estaríamos hablando de 75 millones de litros de metano liberados diariamente. 2 mil 250 millones de litros al mes. El carbono negro y el ozono persisten en la atmósfera durante días; el metano durante décadas.

Hay tres TIF en la ciudad: SuKarne tiene 57 mil reses, BonaPrime cerca de 100 mil y Don Fileto unas 70 mil, además de aproximadamente 20 mil en corrales independientes.

La empresa SuKarne, ubicada en la zona poniente, donde los medidores ambientales detectan más seguido una mala calidad del aire, informó que monitorean las emisiones de sus procesos, en cumplimiento a las siguientes normas:

NOM-085-SEMARNAT-2011.- Contaminación atmosférica: niveles máximos permisibles de emisión de los equipos de combustión de calentamiento indirecto y su medición.

NOM-025-SSA1-2014.- Criterios para la evaluación de la calidad de aire en el ambiente, que establece los valores límites permisibles de concentración de partículas suspendidas.

NOM-081-SEMARNAT-1994.- Establece los límites máximos permisibles de emisión de ruido de las fuentes fijas y su método de medición. 

NOM-001-SEMARNAT-1996.- Establece los límites máximos permisibles de contaminantes en las descargas de aguas residuales en aguas y bienes nacionales. 

Llama la atención la edad de dichas normas, con 10, 7, 27 y 25 de antigüedad sin que se haya hecho una actualización a la legislación considerando las circunstancias actuales.

La empresa explicó que realizan muestreos por parte de laboratorios acreditados por la Entidad Mexicana de Acreditación (EMA).

Ni el estado ni la federación realiza estos muestreos porque así lo consideran las leyes vigentes. O sea que cuando la autoridad correspondiente inspecciona la empresa por visita programada o por denuncia ciudadana, revisan solo documentación, no emisiones.

En la página de Purple Air es posible monitorear los niveles de partículas PM1, que son tan finas que pueden penetran el torrente sanguíneo y contribuir a enfermedades peligrosas.

A finales de noviembre, se instaló un monitor Purple Air de la red Aire Baja California en la casa de Juan Manuel Saldívar, en la colonia Zaragoza. En esa zona, desde el boulevard Lázaro Cárdenas hasta el inicio de la carretera a Tecate, se ubican empresas contaminantes como Zahori, SuKarne, Fanosa, dos plantas generadoras de energía y las lagunas de oxidación.

Refiere que conocía de los problemas de contaminación en la zona: “Identifico los días con mayor concentración, algunas veces de forma visual y otras por la alta concentración de olores”.

Ahora que conoce exactamente los índices de calidad del aire, manifiesta que toma medidas extras como ventilar la casa en ciertos horarios y promover entre los grupos de la colonia el evitar la quema de basura, la cual sigue siendo una práctica común.

El monitor ambiental Purple Air instalado en la colonia Zaragoza y el de la colonia Progreso, dos de los monitores que marcan niveles más altos en la ciudad.

Las soluciones para controlar las emisiones generadas por el ganado no son fáciles. Una a largo plazo, es la que se lleva a cabo en Nueva Zelanda, donde se experimenta con una vacuna contra ciertos microbios intestinales de las reses que son responsables de producir metano.

Un obstáculo a esta solución será convencer a los ganaderos para que les permitan criar vacas que generen menos emisiones, pues los ganaderos seleccionan rasgos que les den dinero, como la producción de leche, mientras que meno emisiones no tienen ningún beneficio financiero directo.

En el corto plazo, está el estudio de los forrajes que den como resultado menos emisiones. Se sabe por ejemplo que forrajes más jóvenes, provocan menos emisiones; al igual que las leguminosas que contengan taninos y la inclusión de ciertos aceites en la dieta del ganado.

Las quemas agrícolas y los pesticidas

Una de las más fuertes generadoras de contaminación en la cuenca que abarca esta región binacional, son las quemas agrícolas.

Según datos de la Secretaría del Campo y la Seguridad Alimentaria, con información de la Carpeta Básica distrital de la Delegación Estatal SADER, en el periodo 2020-2021, se quemaron 25 mil 249 hectáreas en el Valle de Mexicali. Del Valle Imperial solo se tiene el dato del 2014, de 5 mil 368 hectáreas quemadas (13 mil 266 acres).

Cabe destacar que, aunque las quemas en el Valle Imperial sean inferiores en número, afectan más a Mexicali al colindar la zona agrícola de Calexico con la ciudad. Además, los vientos casi siempre corren de norte a sur, pasando las humaredas directamente al lado mexicano, siendo esta una queja recurrente de los habitantes de las colonias ubicadas junto a la línea internacional.

Ambientalistas han denunciado que Estados Unidos parece esperar cuando el viento corre al sur para realizar quemas, sin que autoridades mexicanas hayan levantado nunca la voz por estas prácticas. Además, han notado que cuando los permisos para quemas se reducen, las quemas “accidentales” incrementan.

Mapa de los vientos

El betabel americano: 38 elementos tóxicos

La doctora Astrid Calderas, directora del grupo ambiental Econciencia y Salud y directora del Área de Investigaciones, Ciencia Comunitaria y Justicia Ambiental Flight Pattern Kids, del Valle Imperial, realiza un estudio binacional de afectaciones a la salud debido a la contaminación.

En estudios hechos en organismos vivos, han encontrado hasta el momento 38 elementos tóxicos en betabeles cultivados en el Valle Imperial. Aunado a esto, el equipo de investigación binacional ha hecho estudios genéticos de residentes de esa zona, donde los hallazgos son mutaciones en la secuencia de ADN. Muchos de esos elementos tóxicos están presentes, por ejemplo, en los dientes de leche de los niños.

Junto con las quemas agrícolas, la otra fuente importante de contaminación del Valle Imperial, son los plaguicidas. Estudios citados por CalEPA (California Enviromental Protection Agency) muestran que los habitantes de áreas agrícolas de California tienen concentraciones mayores de pesticidas en su cuerpo que residentes de otras zonas. En el Estado de California se ha detectado el mayor número de pesticidas organofosforados en la atmósfera, así como también una cantidad considerable de organoclorados.

Uno de los 38 elelemntos tóxicos encontrados en el betabel del Valle Imperial es el arsénico. Esta es una sustancia que se utiliza industrialmente como agente de aleación, y también para el procesamiento de vidrio, pigmentos, textiles, papel, adhesivos metálicos, protectores de la madera y municiones. El arsénico se emplea también en procesos de curtido de pieles y fabricación de plaguicidas.

La exposición prolongada al arsénico provoca cáncer de piel, de vejiga y de pulmón. Además, provoca más de 3 mil enfermedades, entre las que se encuentran enfermedades autoinmunes, desorden del espectro autista, fibrilación auricular, asma, trastornos de la coagulación sanguínea y enfermedades óseas endocrinas y metabólicas. Esta sustancia también puede producir más de 5 mil efectos a nivel celular, explicó la doctora Calderas.

Plaguicidas y el espárrago mexicano

Una investigación de la Universidad Autónoma de Baja California mostró que el Valle de Mexicali era en el año 2000, el más afectado por los plaguicidas de uso permitido al igual que aquellos prohibidos en otros países y en México y encontraron una fuerte relación entre problemas de salud de los habitantes del Valle de Mexicali y el uso de estas sustancias.

Existen más de 20 pistas de compañías fumigadoras en la zona del Valle de Mexicali, en donde se almacenan sin ningún control una gran cantidad de residuos de plaguicidas.

En el año del estudio de la UABC, se presentaban anualmente alrededor de 50 casos de leucemia en el Valle de Mexicali.

Sobre las quemas en el Valle de Mexicali, no existe una regulación a nivel municipal o estatal, confirman fuentes de Gobierno del Estado. Solo año con año se emiten exhortos.

La doctora Calderas comentó que la quema de campos donde fue sembrado espárrago, libera una cantidad extraordinaria de contaminantes. “Cuando esto fue comprobado en el Valle Imperial, dejaron de sembrar espárrago para ir a rentar parcelas y sembrarlo en el Valle de Mexicali”, dijo.

Un estudio de la Comisión de Cooperación Ambiental del Tratado de Libre Comercio de América del Norte señala que la quema de estos residuos libera dioxinas, enlistadas como contaminantes orgánicos persistentes (COPS), debido al contenido de cloro y la presencia de plaguicidas absorbidos.

Precisa que los daños a la salud incluyen menor concentración espermática en varones en lactancia o etapa infantil, cambios en los niveles de hormonas tiroideas, efectos neurológicos en el feto por exposición durante el embarazo, bajos niveles de testosterona, problemas reproductivos en mujeres y menopausia temprana, entre otros.

Perú y China, grandes productores de espárrago no realizan la quema de cultivos. En México, el estado de Guanajuato, otro gran productor, tampoco hace quemas. Se ha demostrado científicamente que la quema no es necesaria, pero muchos productores se niegan a dejar de hacerlo.

La solución son verdaderos controles y no solo exhortos, y la búsqueda de alternativas para preparar las tierras, como el generar compostaje, la producción de biogas o las energías renovables a partir de biomasa. En todo caso son soluciones que requieren de recursos, asesoría y voluntad, con la participación de agricultores, autoridades y organizaciones civiles y empresariales.

Salud

Arranca secretaría de salud programa “Verano Seguro”

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Este jueves se pusieron en marcha los puntos de hidratación que forman parte del programa “verano seguro” de la Secretaría de Salud de Baja California.

El secretario de salud, Adrián Medina Amarillas, mencionó que el parque de los mariachis contará con regaderas para que las personas en situación de calle puedan bañarse y este año los centros masivos de hidratación estarán abiertos las 24 horas del día.

Además, estarán equipados con un área con ventilación, servicios médicos, suero vida oral y, por primera vez, tendrán un espacio donde las mascotas puedan beber y comer en una carpa separada a las demás.

Comentó que, a pesar de que no se contemplaba habilitar el punto del área del ferrocarril para este año, se tomó la decisión de instalarlo, debido a que es un punto donde se reúne una gran cantidad de migrantes y personas en situación de calle y para que acudan estarán promocionando diariamente el espacio.

Los puntos de hidratación estarán abiertos a partir de hoy y hasta el mes de septiembre.

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Salud

Secretaría de Salud descartó brote de garrapatas en CBTIS 21

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Después de que el miércoles circulara en redes sociales la preocupación por parte de padres de familias sobre un posible brote de garrapatas en el CBTIS 21, esta mañana la Secretaría de Salud, informó sobre la existencia de un insecto, pero descartó que se trate de garrapatas.

Néstor Saúl Hernández, subdirector de Servicios de Salud de la Secretaría de Salud, mencionó que el insecto no ha sido identificado y que se está evaluando en el laboratorio de entomología.

Explico que, durante el verano, a causa de las altas temperaturas, es normal que salgan insectos que no se conocen y agregó que hasta el momento no existe reporte de alguna agresión de los insectos hacia los estudiantes del plantel.

Cuando se tenga identificado de qué tipo de insecto se trata, se brindará toda la información a la población, explicó el subsecretario, por lo pronto, la recomendación es evitar que los estudiantes toquen el insecto y que mantengan limpio el plantel.

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Salud

Realizan foro binacional “Con-Ciencia sobre el consumo del fentanilo y otras drogas sintéticas”

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Esta mañana se realizó el foro binacional “Con-Ciencia sobre el consumo del fentanilo y otras drogas sintéticas” en el aula magna de la facultad de ciencias sociales y políticas de la UABC.

El evento contó con autoridades de ambos lados de la frontera unidos por una misma problemática que es el consumo y muertes a causa del fentanilo.

El año pasado se registraron 65 mil muertes en los Estados Unidos a causa del consumo de esta droga.

Maribel Castro coordinadora de los Programas de Control de Abuso de Sustancias del Valle Imperial, mencionó que comúnmente la droga inicial es la marihuana, pero en muchas de las ocasiones el joven no se da cuenta de que está consumiendo en realidad fentanilo que puede estar en el papel donde preparo el cigarrillo.

Agregó que desde la pandemia el número de consumidores se ha triplicado y tienen el registro de menores, que desde los diez o doce años comienzan con el consumo menor de alguna droga, pero al crear la adicción buscan algo más fuerte.

Por su parte la subdirectora del Departamento de Salud Mental del Condado de Imperial Gabriela Jiménez enfatizó que las todas las drogas son dañinas, pero explico que en comparación a otras sustancias el fentanilo es muy adictivo y su efecto es más fuerte, por lo tanto, el riesgo de sobredosis es mucho más grande en comparación a otras drogas.

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